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在大量使用现金的日本,区块链终于有机会和其他技术站在同一起跑线了
发表于 2019-01-28 13:15:53

这是一篇来自 MIT Technology Review 的文章。它里面提到,日本的零售业在支付技术上是一个非常低科技含量的行业,因为各方面的原因(政府要寻找新的经济增长行业、现金支付成本太高,每年要消耗180亿美元、2020年东京奥运会将面临外国游客大量的消费能力等等),日本现在希望大力推行无现金支付。

这对区块链来说是一个非常有意思的尝试,因为在其他发达国家里,金融和支付技术通常已经发展了很久,形成了坚实的基础,区块链是作为一个新生儿在跟一群成年壮汉们竞争,但在日本,我们有可能会见到,区块链和其他技术站在同一起跑线上竞争的场景,这也许也是检验区块链技术发展潜力的一个最好的例子,就像文章里说的那样,“这是一个拥有独特时机的独特机会。”

日本公民们有一个昂贵的习惯:大量使用现金支付。

作为世界第三大经济体,日本大量支付都使用现金(纸币或硬币)完成。这让日本在全球发展趋势中显得有些异类。各种“无现金”的电子支付方式已经在中国和韩国占据了主导地位,西方国家则是信用卡和借记卡更受欢迎。

大量使用现金支付,意味着日本拥有大量的自动取款机——可能超过20万台——以及收银机和资金运输车队。这一切估计每年的成本为180亿美元,其中大部分由金融行业承担。

明年,成千上万的外国游客——他们大多数来自于“信用卡和数字支付已经成为第二天性”的国家——将在东京参加奥运会,他们预计会在奥运期间消费数十亿美元,而日本的金融体系根本无法应对这么庞大的消费活动,也许会有数亿美元的钱无法消费。

首相安倍晋三表示,他希望到2025年,40%的款项使用无现金的方式支付8月,政府宣布计划为加入这项活动的公司提供税收减免和补贴支持。虽然从信用卡支付到使用二维码支付的所有技术都符合这个条件,但日本本土一些最大的金融机构认为,能够让日本摆脱现金的方式是——成功运行比特币的区块链技术。

三菱UFJ金融集团(MUFG)是日本最大的银行,也是全球资产总额第五大的银行,它与美国互联网公司Akamai合作,在奥运会期间将建立基于区块链的消费者支付网络。如果这个网络成功建立起来,它可能会成为人类社会迄今为止最快、最强大的消费者支付网络。MUFG声称,在测试中,这个网络每秒能够处理超过一百万笔交易,每笔交易在两秒或更短的时间内得到确认,最终可以达到每秒1000万笔交易。(相比之下,Visa的信用卡网络每秒处理数千笔交易。比特币每秒约有7笔交易,每笔交易最多可能需要一小时才能确认。)该系统旨在处理各种类型的支付,包括高速高路上的自动收费站、刷卡消费、应用内购买。

MUFG 也在测试了自己的加密token,他们并不是在孤军奋战。瑞穗金融集团(Mizuho Financial Group)是一家大型控股公司,多年来一直在试验区块链技术,作为被称为“J-Coin”的项目的一部分,他们计划在3月份发布自己的零售支付数字货币。大型金融服务公司SBI Holdings表示正在建立自己的代币,也是用于零售消费支付,称为S Coin。

所有这些公司都在押注于日本社会准备开始使用数字现金。这是一场技术革新,而加密货币交易多年来在日本已经非常流行,日本的金融监管机构对区块链技术的熟悉程度超过世界上任何其他国家。由于政府面临无现金目标的压力、信用卡和其他形式的电子支付的竞争,日本可能会跳过当今世界流行的电子支付网络技术而直接进入区块链时代。

如果这一实验有效,日本的经济可能会得到重建。从银行之间的巨额交易到小额零售消费,一切都可以在几乎没有任何延迟的情况下进行,而且它的成本只会是之前的一小部分; 相比之下,即使今天的信用卡也会显得缓慢而昂贵。

在这个过程中,日本将成为世界上最大的区块链支付网络试验平台。这个区块链支付网络也是加密朋克们十年前的想法,利用密码学账本和计算机网络创建电子形式的现金。日本甚至可能重新获得金融和技术领域全球领导者的地位——这个地位日本已经几十年没有得到过。

然而,这个关于区块链愿景的故事却始于一场灾难。

门头沟事件的遗产

在2010年到2014年初,base在东京的Mt. Gox(门头沟交易所)是购买和交易比特币的全球在线平台。2013年,门头沟掌握着全球70%的比特币交易。因此,当黑客从交易所获得价值4.5亿美元的比特币导致其崩溃时,全世界都感受到了冲击。

当时,正在为Kraken工作的Aya Miyaguchi(宫口),回忆起这场灾难对日本造成了特别大的创伤。Kraken是一家总部位于美国的交易所,是当时少数几家门头沟的竞争者。“在大多数情况下,人们对比特币一无所知”,宫口说。当黑客攻击的消息爆发时,“这个国家的许多人都感到恐慌”,她说,而且日本媒体抨击了加密货币。

这也让宫城县感到担心,他10年前从日本移居到了美国,现在是以太坊基金会的负责人。“我认为如果没有适当的信息和教育,整个区块链生态系统都会面临风险,”她说。她觉得有责任帮助监管机构,投资者和公众了解加密货币和区块链。

就在门头沟事件一个月后,宫口会见了日本执政党有影响力的立法者Mineyuki Fukuda(福田),他被赋予了监管并规范区块链技术的工作。福田的先见之明让宫口感到震惊。“他认为区块链会为日本带来潜在的竞争优势,”宫口说。“我们甚至谈到了如何利用加密技术支持东京2020年奥运会。”

在20世纪90年代末和21世纪初,曾经令世界羡慕的日本科技产业已经失去了大量的全球市场份额,最主要的外国公司对手是在韩国和中国。日本政府正在寻找可以竞争的新兴产业。“政策制定者特别关注日本在金融科技领域如何落后于中国”,Thomas Glucksmann 这样表示,他曾是门头沟交易所的员工,现在为 Diginex 经营亚洲公司合作伙伴关系,Diginex是一家专注于区块链技术的香港咨询公司。

福田决定在门头沟事件之后不要打击加密货币行业。Mt. Gox崩溃了,但日本要培养加密货币行业。政府没有立即制定区块链技术的新规则,而是建立了一个由行业主导的自律组织。最终,日本推出了世界上第一个(现在仍然是)加密货币交易许可制度,该制度于2017年4月生效。

在2018年1月黑客从Coincheck抢走了5亿美元之后,日本当局不再那么宽容了,Coincheck是一家无牌经营的无证交易所,日本金融服务局(FSA)启动了对日本国内加密货币交易所的调查,并命令其中一些交易所整治整改不合格的安全技术措施。同时监管机构也加强了许可批准证的审核发放;Coincheck现在正在接受新的管理,最终刚刚在本月拿到了许可证。

如何在不妨碍创新的情况下规范加密货币的发展,对很多政府来说都是一项挑战。但日本似乎正在取得相当不错的平衡。Coincheck的新主人Monex董事长兼总经理Oki Matsumoto表示,在Coincheck事件发生后,FSA“非常努力地研究加密货币和网络安全”,并且比业内大多数顾问更加了解情况。和Mt. Gox事件相比,政府这次把Coincheck黑客事件变成了一个可以教育学习的时刻。

FRANZISKA BARCZYK

发明加密现金

至少还有一个理由认为基于区块链的现金可以在日本取得成功:那里的散户投资者已经喜欢上加密资产了。

这种感情源于他们对外汇交易的亲和力。日本交易商外汇市场全球保证金交易的一半以上。最近,这些交易商已经扩展到了加密货币交易领域,利用了日本繁忙(现在受到监管)的交易场景。很难确定日本加密货币市场的确切规模,但自2017年中国压制加密货币交易以来,日本已成为亚洲最大的市场。德意志银行的分析师表示,日本散户投资者是比特币价格在2017年后期突破近20,000美元的一个重要原因。

当然,加密货币交易在许多国家都很流行,但在零售支付上使用加密货币非常少见。为什么日本有可能会有所不同?因为日本的零售业显然是非常“低科技含量”的:大多数商店甚至不接受信用卡或借记卡。为了在网上购物,人们通常在家里打印条形码然后带到便利店,在那里他们用现金支付。

另一方面,日本消费者其实并不抵触电子支付形式。像Suica这类由日本主要铁路公司出售的预付卡服务很受消费者的欢迎。杂货店和便利店也倾向于接受Suica卡。Akamai的首席技术Andy Champagne确信,日本已经具备了各种潜在的因素去结束现金支付的历史。“这是一个非常技术性的社会,一个对数字交易非常感兴趣的社会,”他说。鉴于政府正在推动无现金社会,“这是一个拥有独特时机的独特机会。”

但即使是这样,为什么一定要使用区块链呢?今天加密货币价格往往是波动的,除非它们在银行账户中由法定货币支持。加密货币很难使用,而且容易受到黑客的攻击,一旦区块链交易变成了欺诈行为也无法逆转。像交易所这样的第三方服务可能会遇到很大的安全问题。即使是最流行的区块链网络交易速度也很慢,需要大量的算力来维护账本安全,为加密货币提供严格的“碳防伪标记”。

日本银行正在建设的系统也许可以改变这种状况。MUFG的区块链将在Akamai的服务器上运行,Akamai公司擅长构建专有算法,为世界各地的用户提供Web内容,这是它的核心业务。Andy Champagne说,这种专业知识很容易转化为运营一个比公链更节能、更快、更便宜的网络。MUFG认为,即使是无法在传统信用卡网络上使用的非常小额的支付,也是可行的。

不过,日本人真的会用区块链替代现金吗?Yoriko Beal是东京区块链初创公司联合办公空间HashHub的联合创始人,他对此持怀疑态度。Suica卡的流行表明区块链有可能得到采用,但她认为这只关乎于应用层的效用,而不涉及到基础技术。Suica卡非常实用,所以人们采用它们,她说:“如果MUFG和Akamai确信使用区块链可以降低成本,比如使用地铁卡,那也许就会发生。”

(完)

原文:https://www.technologyreview.com/s/611656/will-people-ditch-cash-for-cryptocurrency-japan-is-about-to-find-out/

作者:Mike Orcutt

翻译:orangefans


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