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「公链的网络效应」很多时候都被理解错了 | 笔记
发表于 2018-07-26 18:22:49

今天读了清华金融评论发表的一篇文章《孙浩、钱友才:理解分布式账本技术: 经济学视角 | 央行与货币》

不得不说,中国人民银行数字货币研究所的人水平还是高啊。这篇文章其实挺有启发性的。但是官方出的报道,似乎总是让人开头就有一种昏昏欲睡的上课感。。。文章里面每个字都认识,但组合起来,很容易就迷失在词语之海里了。。也是挺神奇的。

我集中了好大的注意力,然后终于每个字都很认真的看完了。为了避免遗忘、同时帮助自己更好理解,现在为这篇文章专门写点笔记吧。供自己备忘。

文章提到了很多有意思的点,下面这些是我个人感觉比较受启发的。

1、分布式账本技术是一种“组合式创新”(combinatorial innovation)。

什么是组合式创新?其实跟我之前写过的某个观点有点类似:

比特币并不是一种新技术。但比特币绝对是一款创新的产品。中本聪的厉害之处在于,他把几种不同的技术结合起来,针对 P2P 电子现金系统的需求创造出了一款新的产品。从这个意义上来说,中本聪是一个天才的设计师。他是区块链行业里第一个、也是最出名的产品经理。

2、网络效应是“需求侧规模经济”

第二个启发是文章帮助我重新梳理了“网络效应”的认知。

里面提到,网络效应的一个重要特征是节点之间具备互补性。就是说,节点与节点之间有相互补充的作用。

具体来说,网络效应又分为两种:

1、直接网络效应

2、间接网络效应

3、双边网络效应

文章接着又提到很重要的一点:

无论是上面哪种网络效应,它的核心逻辑都是一样的:因为用户需求的增加引发新的需求增量。

所以,网络效应又被称作“需求侧规模经济”。

3、「公链的网络效应」很多时候都被理解错了

普及了上面这些网络效应的基本概念和基础知识之后,文章很有见地的指出了,现在人们在讨论「公链是否有网络效应」的时候,很容易混淆的一些概念和逻辑错误。

比如,

虽然「货币体系」和「支付体系」都存在很明显的网络效应,但这并不代表「虚拟代币」也存在网络效应。

因为大部分虚拟代币并不致力于成为通用型支付系统。代币更多地被设计为公有账本的一个使用凭证组件,通过激励机制来促进分布式账本的有序运行。

哪怕代币真的拥有网络效应,也不等同于「分布式账本技术」的网络效应。

这点应该很好理解了。

分布式账本的网络效应不取决于是公有账本还是许可账本,而是取决于自身的功能定位与设计。

这句话感觉说到了点上。因为有时候「开放系统」其实是要比「封闭系统」或者「局部系统」更难建设网络效应的。

具体的原因原文写得很好,这部分也写得比较好读,全段摘抄下:

目标为加密经济基础设施的公有账本系统,对于需求侧用户群体而言是透明的,很难引发直接网络效应。比如,以太坊的定位是“世界计算机”,暗含的意思是成为智能合约“操作系统”,希望像操作系统一样呈现间接网络效应。但是因为账本节点之间的互补性不强,更多是一种生产协作关系,体现的是“供给侧规模经济”。

产业界希望分布式账本能够呈现网络效应,是想谋求网络效应支配下的超线性增长,高市场份额和用户黏性的强锁定。但是我们的分析发现,分布式账本系统本身似乎并不具有明显的网络效应,可能还得依靠更上一层的应用平台来挖掘。

刚好最近也在听别人聊,基础公链的经济激励制度其实才是一个真正的大难点。远比其他所有技术、扩容、架构这些东西来得难得多。

而公链的经济激励制度,本质上是希望用经济激励这套东西来转化网络效应的。如果用这篇文章的观点来看,其实就是把「代币的网络效应」怎样成功地转化为「公链的网络效应上。

4、区块链可能是「技术-经济范式」的创新,但创新发生过程中有两道最大风险

这篇文章还提到了一个有意思的东西,「技术-经济范式」,英文叫做Techno-Economic Paradigms

这个东西是Chris Freeman和Carlota Perez提出来的。它指的是一种特殊类型的技术创新。这种类型的技术创新意味着“相关产品、过程、技术、组织和管理创新的涌现和重组,使得诸多产业的生产率得到提升,开启新的产业投资周期,例如历史上蒸汽机和电机的发明”。

文章认为,分布式账本技术有可能属于「技术-经济范式」的创新。

此外,文章还提到了「创新是怎样发生的」以及「它需要经过哪些步骤才能取得最后的成功」。

完整的技术创新过程应该包括4个阶段:

其中,有两个环节最容易发生断裂,风险最高:

在这两个风险最高的环节,很容易发生两种“扑街”的现象:“死亡之谷”与“达尔文之海”。

正是因为存在死亡之谷和达尔文之海——在区块链这个例子来说,更主要的是“达尔文之海”——所以在一些基础设施的建设上,也许需要政府或者国家层面的干预和调控才能取得有效的进展。

示范是“包含特定技术的项目在现实环境中以全规模或接近全规模,通过检验和展示以促进创新、影响政策”的特殊阶段;推广则是产品通过示范后已经被一批早期受众接纳,但还需要让产品被大众用户接纳的过程。

因此,从示范到推广的过程中,还需要产业界和公共部门的共同努力。

我感觉,这也许是技术商业化初期的另一种「公地困境」

(完)

笔记写完了,推荐大家再去把原文阅读一遍:

《孙浩、钱友才:理解分布式账本技术: 经济学视角 | 央行与货币》


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